La revuelta sin precedentes de Tailandia enfrenta al pueblo contra el Rey

Apartada del frenético bullicio de una de las ciudades más grandes de Asia y enclavada en medio de los cuidados jardines del Palacio Dusit de Bangkok, la Residencia Amphorn Sathan ha sido el hogar oficial del monarca de Tailandia durante más de un siglo. Su nombre se traduce como «asiento real en el cielo», pero la residencia de estilo europeo se conoce como la Villa Ambara.

La mansión real es donde nació el Rey de Tailandia Maha Vajiralongkorn y es donde, como Príncipe Heredero, aceptó la invitación formal a la corona en 2016 tras la muerte de su padre, el Rey Bhumibol Adulyadej, ocurrida el martes hace cuatro años.

rey de Tailandia

Vajiralongkorn, que pasa mucho tiempo en el extranjero, regresó a Tailandia esta semana para cumplir con sus deberes reales.

Sin embargo, la estancia programada del Rey no será un compromiso real común y corriente. En los últimos meses, la idea de una monarquía sacrosanta y un Rey protegido del escrutinio público ha sido desbaratada por una nueva generación de jóvenes tailandeses, que están desafiando abiertamente a la poderosa institución.

El martes, se produjeron escaramuzas entre los manifestantes antimonárquicos y la policía en el Monumento a la Democracia de Bangkok, que ha sido un lugar de encuentro durante meses de protestas. La policía dijo que 21 personas fueron arrestadas.

Los manifestantes habían bloqueado parcialmente la carretera cerca del monumento y levantado una barricada, que la policía intentó quitar.

Más tarde, el convoy de Vajiralongkorn pasó por delante de los manifestantes por primera vez. Los manifestantes corearon «liberen a nuestros amigos» y levantaron el saludo de tres dedos de las películas de los Juegos del Hambre, un símbolo popular de las protestas.

El portavoz adjunto de la policía, el coronel de policía Kissana Phathanacharoen, confirmó que los manifestantes habían sido arrestados por realizar una protesta sin permiso y detenidos por violar la «Ley de la Asamblea Pública».
Los manifestantes planean reunirse en el monumento y marchar a la oficina del Primer Ministro el miércoles y acampar allí. Si siguen adelante podrían enfrentarse a la confrontación de los grupos pro-monárquicos que han planeado contra-protestas.

Los expertos dicen que esta semana podría ser un momento decisivo para el movimiento de protesta en curso, que está pidiendo una nueva constitución, la disolución del parlamento y la dimisión del Primer Ministro Prayut Chan-o-cha, así como el fin de la intimidación de los críticos del gobierno. Muchos también piden una verdadera monarquía constitucional bajo un sistema democrático.


Los líderes de la protesta esperan una gran participación el miércoles, pero hay dudas sobre si están presionando demasiado para la reforma de la monarquía, y si la gente saldrá a las calles durante un momento delicado y los aguaceros de octubre. El Rey está en la ciudad, era el último día de conmemoración del Rey, y el miércoles marca el aniversario del levantamiento masivo de 1973 contra la dictadura militar.

«Espero que el gobierno controle esta protesta muy duramente», dijo Punchada Sirivunnabood, profesor asociado de política en la Facultad de Ciencias Sociales y Humanidades de la Universidad de Mahidol.
Los que piden una reforma monárquica se arriesgan a largas condenas de prisión. Se espera que los ciudadanos tailandeses veneren al monarca sin cuestionarlo y criticar al Rey, la Reina o el heredero aparente, se castiga con algunas de las leyes lese mejeste más estrictas del mundo.

Pero esos tabúes se están rompiendo. Lo que comenzó como mítines antigubernamentales dirigidos por estudiantes en ciudades de todo el país, se ha convertido en un movimiento que atrae a una gran parte de la sociedad. Una protesta del 16 de agosto en Bangkok atrajo a unas 10.000 personas y a mediados de septiembre miles salieron una vez más, con los manifestantes colocando una placa cerca del Gran Palacio que decía, «Aquí, el pueblo declara que este lugar pertenece al pueblo, no al Rey».

«Es ahora o nunca. La raíz de los problemas políticos provenía de esta institución, no podíamos seguir bailando e ignorándolo más», dijo Panusaya Sithijirawattanakul, un estudiante de 21 años que se ha convertido en una figura central del nuevo movimiento estudiantil. «De lo contrario, vamos a terminar en el mismo círculo vicioso político de nuevo. Golpes tras golpes con el respaldo del Rey.»

Un desafío directo

Era una calurosa noche de agosto cuando Panusaya, conocido por el apodo de Rung, se subió al escenario y entregó a la monarquía una lista de 10 puntos de demandas de reforma.
Las demandas incluían que el Rey respondiera a la constitución, revocando las leyes contra la difamación de la monarquía, una nueva constitución, aboliendo los cargos reales, derrocando el gobierno militar y disolviendo la guardia real del Rey.
«Casi me derrumbo muchas veces mientras leía la declaración. No podía sentir mis pies y mis manos» Pero la multitud no se fue. Panusaya había tocado un nervio.

Aunque el gobierno de la monarquía absoluta terminó en 1932, el Rey de Tailandia todavía ejerce una considerable influencia política. La imagen del antiguo Rey Bhumibol fue cuidadosamente cultivada para presentarlo como una figura paterna estable que gobernó según los principios budistas a lo largo de décadas de turbulencia política, y que trabajó para mejorar la vida de los tailandeses comunes con gran autoridad moral.

Tailandia tampoco es ajena a la agitación política y a las protestas sangrientas. Ha habido 13 golpes militares exitosos desde 1932, el más reciente cuando el actual primer ministro y ex jefe del ejército Prayut Chan-o-cha tomó el poder en 2014.
Bhumibol estableció relaciones estrechas con estos anteriores gobernantes militares, dándoles legitimidad a cambio de su firme apoyo a la monarquía.
Panusaya y su grupo de protesta el Frente Unido de Thammasat y Manifestación (UFTD) dicen que esta forma de gobernar no es constitucional. El 19 de septiembre, ella se levantó de nuevo y leyó una carta con la lista de las reformas dirigida personalmente al Rey. Al día siguiente, con miles de personas aún en el poder, el grupo entregó las demandas a la policía, con el objetivo de que las entregaran al Consejo Privado, los asesores del Rey.
«Quería que escuchara lo que queremos y nuestras quejas. También quería que la gente supiera que tienen todo el derecho de hablar con el Rey. Todos deben ser iguales», dijo.
Aunque Bhumibol era genuinamente querido por muchos en el país, su hijo, el Rey Vajiralongkorn, que fue coronado en mayo de 2019, no tiene la misma autoridad moral.
Se cree que Vajiralongkorn pasa gran parte de su tiempo en el extranjero y ha estado en gran medida ausente de la vida pública de Tailandia mientras el país luchaba contra la pandemia del coronavirus.

La semana pasada, el Ministro de Asuntos Exteriores de Alemania dijo en el parlamento que Vajiralongkorn no debería hacer política desde el país europeo.

Aunque Tailandia ha tenido éxito en contener su brote de coronavirus, los impactos económicos han sido severos. Los manifestantes, que dicen que la tambaleante economía les ofrece pocas perspectivas de empleo, han comenzado a examinar la inmensa riqueza y el poder del Rey.

Vajiralongkorn ha consolidado su poder expandiendo su propia unidad militar, la Guardia del Rey. También ha incrementado enormemente su riqueza personal: la enmienda de la Ley de Propiedad de la Corona permitió que miles de millones de dólares en activos reales en poder de la Corona tailandesa se transfirieran directamente a su control, y las acciones de varios conglomerados tailandeses -incluyendo la Compañía Pública de Cemento de Siam y la Compañía Pública del Banco Comercial de Siam- se pusieron a nombre del Rey. El presupuesto real también ha aumentado significativamente.

«Se ha convertido en el Rey más poderoso, en términos de poder oficial, desde 1932», dijo Pavin Chachavalpongpun, Profesor Asociado del Centro de Estudios del Sudeste Asiático de la Universidad de Kyoto. «A pesar de que su padre tenía un inmenso poder, lo ejercía principalmente a través de apoderados. Lo que hace (a Vajirilongkorn) más poderoso es porque ejerce su poder a través de sí mismo».

Reformas más amplias

La reforma de la monarquía se ha convertido en una demanda cada vez más importante, pero las protestas son un punto de encuentro para lograr mayores libertades democráticas, incluidos los derechos de los homosexuales, las lesbianas, los gays y los bisexuales y los derechos de la mujer, así como la educación y la reforma económica.
Los activistas dicen que están hartos de injusticias como el continuo control del poder por parte de los militares a través de la constitución, el prolongado estado de emergencia por coronavirus – que dicen que está siendo usado para sofocar la oposición política y la libertad de expresión – y la desaparición de los activistas democráticos que viven en el exilio.

Incluso estudiantes de secundaria se han unido a las protestas, negándose a cantar el himno nacional en las escuelas y levantando el saludo de tres dedos.
Punchada, de la Universidad de Mahidol, dijo que es significativo que la generación más joven esté presionando fuertemente por el cambio, ya que «no ven su futuro».
«No hemos visto esto en 40 años», dijo. «Quieren opinar sobre lo que está pasando en sus vidas».

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