Guía para obtener la ciudadanía estadounidense

Al ser residente permanente, se puede acceder a la ciudadanía en Estados Unidos a través de una Green Card, según una serie de categorías de elegibilidad que aplican de acuerdo con el estatus del inmigrante.

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Por matrimonio y lazos filiatorios se puede obtener la ciudadanía estadounidense. 

Tras las regulaciones emitidas por el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, los procedimientos para obtener la ciudadanía en dicho país se tornaron un poco complejos, por ende, los inmigrantes han tenido que documentarse por diferentes vías para residir legalmente sin ser objeto de sanción.

El trámite de naturalización puede extenderse durante varios días, según el estatus de quien lo solicite y de acuerdo con las regulaciones emitidas por el gobierno. En este sentido, a continuación se presenta una guía para obtener la ciudadanía de manera oficial.

Lo primero: ser residente

Antes de proceder, la primera condición es ser residente. Vale acotar que quienes nacen en Estados Unidos adquieren la ciudadanía, pero los que nacen en otro país, pueden solicitarla, ya sea porque sus padres la tienen o a través de la naturalización. En este último caso, la persona debe tener más de 18 años de edad, residir de forma permanente en el país con una Tarjeta de Residente o con una Green Card, además de otros recaudos que dependen del estado civil, si se trata de un menor de edad o de alguien que haya prestado servicio militar. 

Lo segundo: solicitar una Green Card 

No todos logran con facilidad tener una Tarjeta de Residencia Permanente para naturalizarse en territorio estadounidense, debido a que el gobierno actual desde el 2019 aprobó una normativa para reducir al máximo el número de inmigrantes que se encuentran viviendo legalmente en Estados Unidos, limitando el ingreso y la permanencia de extranjeros, quienes en su mayoría, han efectuado la solicitud.

Según las estadísticas oficiales correspondientes al 2019, de toda la población latina que hay en Estados Unidos –cerca de 57 millones de personas- más del 63 por ciento provienen de México, esto significa que una sección importante de inmigrantes mexicanos viven en suelo estadounidense.

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Quienes estén en condición de asilo o refugiados pueden gestionar su Tarjeta de Residencia Permanente.

Categorías de elegibilidad

El volumen de ingresos y el nivel educativo son aspectos a considerar por parte de las autoridades para otorgar una visa, pues a largo plazo prevén evadir una crisis social. Entre tanto, una Green Card se puede solicitar, de acuerdo con una serie de criterios que son sometidos a evaluación, entre los cuales, podemos mencionar:

Por nexo familiar

La tarjeta verde de familia se obtiene si una persona es familiar directo de un ciudadano estadounidense, aplica para cónyuge, hijos que tengan menos de 21 años (solteros), padres de un ciudadano (estadounidense) de 21 años de edad, los hijos mayores de 21 años (pueden ser solteros o casados), al igual que los hermanos de un estadounidense.

Por otra parte, el cónyuge y los hijos (solteros) de alguien que resida legalmente en el país pueden optar a una Green Card, al igual que los prometidos y su descendencia, los viudos y las personas que hayan sido víctimas de abuso en manos de ciudadanos estadounidenses. 

Por empleo

Esta categoría aplica para los inmigrantes que se hayan destacado por sus habilidades especiales en el ámbito educativo, científico, deportivo, empresarial, gerencial, en artes plásticas o en materia de investigación. Los profesionales de la medicina (con exención por interés nacional) pueden someterse a un mecanismo de elección para laborar a tiempo completo en algunas áreas de interés, donde haya pocos galenos, durante un tiempo determinado, pero para ello, deben cumplir con una serie de recaudos específicos. 

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Los profesionales de la medicina, científicos e investigadores son tomados en cuenta para el visado de inmigrantes.

Por inversión

Los inmigrantes que sean inversionistas y que hayan solicitado la ciudadanía, tienen la obligación de destinar un millón de dólares a una empresa estadounidense (nueva), ofreciendo plazas de trabajo a un mínimo de 10 aspirantes calificados para recibir una Tarjeta de Residencia Permanente.

Inmigrantes especiales

Esta sección abarca a los jóvenes, a los religiosos y a los medios de comunicación internacionales, incluye también a sus empleados, familiares, aparte de las organizaciones de índole internacional. Pero, únicamente aplica para los ciudadanos de Irak y de Afganistán que hayan ocupado algún cargo como traductor para el gobierno estadounidense o en otro departamento en su país de origen, por un periodo mínimo de un año, luego del 20 de marzo del 2003. La regulación contempla, además, a los empleados de la Fuerza de Ayuda de Seguridad Internacional (ISAF).

Refugiados o en condición de asilo 

El estatus de refugiado se otorga de manera oficial a las personas inmigrantes que hayan sido perseguidas por su color de piel, tendencia religiosa, social o política, de acuerdo con lo establecido por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos. En la mayoría de los casos, estas personas no pueden regresar a su país de origen por temor a sufrir represalias. 

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En la categoría de inmigrantes especiales entran los jóvenes, los religiosos y medios de comunicación.

Para pedir asilo en Estados Unidos, la persona es sometida a revisión, a fin de verificar su condición y por supuesto, debe estar en territorio americano. Los que tengan asilo, podrán gestionar su Green Card después de un año y consignar un cuestionario, con la solicitud de residencia permanente. 

Víctimas de hechos delictivos

Quienes tengan una visa de No Inmigrante T, pueden optar a una Green Card si han sido víctimas de trata de personas. De esta forma, los más vulnerables ante estos delitos pueden quedarse en Estados Unidos, aportando información de interés para el seguimiento de los hechos, a fin de procesar penalmente a los implicados, en aras de mantener la seguridad y el orden público. 

Por otro lado, la visa de No Inmigrante U se les otorga a las víctimas de otros hechos delictivos –que hayan sufrido abuso físico y mental por algún crimen-, así que pueden tramitar también una Tarjeta de Residencia Permanente.

Lotería de visas

Este es uno de los medios más utilizados para conseguir una Green Card. Anualmente, más de 55 mil inmigrantes se registran en la lotería de visas, la cual está habilitada para los extranjeros que provienen de regiones con menores índices de inmigración en Estados Unidos. El listado de países es actualizado con frecuencia y para participar, es necesario registrarse en la página web www.dvlottery.state.gov, archivar el número de confirmación y esperar los resultados. 

Casos especiales

En el segmento de casos especiales, entran los participantes del programa de visado por diversidad, las personas oriundas de Liberia que residan en Estados Unidos desde el año 2014 y los que estén vinculados con la Ley de Ajuste Cubano. Las categorías de elegibilidad están desglosadas en el portal oficial del gobierno estadounidense. 

Pasos a seguir después de recibir la Green Card

Para continuar con el procedimiento de naturalización en Estados Unidos, es necesario finiquitar una serie de pasos que se detallarán en el siguiente apartado. 

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Los aspirantes deben consignar una serie de recaudos como antecedentes penales, examen y entrevista. 

Requisitos

Para desenvolverse legalmente como ciudadano estadounidense, se debe:

-Tener 5 años como residente permanente antes de consignar la petición de naturalización.

Tener un mínimo de tres meses como residente en algún estado donde tenga jurisdicción el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) (antes de proceder con la gestión).

-Previo a la solicitud de naturalización, haber permanecido durante 30 meses (en los últimos 5 años) en territorio estadounidense.

-Permanecer en el país de forma continua desde que se efectúa la solicitud hasta que la misma sea aprobada.

Tener dominio total del idioma inglés (lectura, escritura y habla) y conocer la historia y trayectoria del gobierno de los Estados Unidos.

-Tener una conducta intachable, respeto por la Constitución y las leyes, a fin de contribuir con el orden y el bienestar de la Nación.

Completar el Formulario N-400

Para concluir con la gestión de naturalización, se debe llenar y consignar el Formulario N-400, el cual se imprime o entrega vía online. El costo promedio de este documento, es de 640 dólares, además de los servicios biométricos que suman 85 dólares, para un total de 725, pero esto puede variar según la condición del ciudadano inmigrante. Posteriormente, se envía con los soportes necesarios y el respectivo comprobante de pago.

Huellas dactilares

El seguimiento de huellas dactilares se realiza para facilitar la investigación de los antecedentes penales de los que desean optar por la ciudadanía. En cuanto el USCIS registra la solicitud, se asigna una cita para concretar el trámite en la oficina más cercana a su lugar de residencia. Desde el extranjero, esta gestión se puede hacer en la sede consular de Estados Unidos o en su defecto, en alguna base militar, donde quedará exonerado el pago.

Entrevista 

Para acceder a la entrevista, el aspirante debe aprobar un examen en inglés y una prueba de carácter cívico, donde se tocan aspectos relacionados con la historia de Estados Unidos, mientras que el examen (obligatorio) permite certificar el dominio del idioma, pero se hacen excepciones si la persona es discapacitada o si tiene más de 50 años de edad.

Juramentación 

Las personas que reciban la aprobación, deben asistir a la ceremonia de juramento, donde se les otorga oficialmente la ciudadanía de Estados Unidos, con su certificado de naturalización. A partir de allí, el inmigrante legal tiene derecho a ser protegido por el Estado y a participar en los procesos electorales, mientras resida de forma permanente en el país. Paralelamente, debe someterse a las leyes, cumplir con el pago de impuestos e inscribirse en el servicio militar (quienes tengan entre 18 y 25 años). Después de ir a la ceremonia, se puede procesar el pasaporte. 

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