El de Capacho gana su segunda vuelta. (Noel Vásquez repite el título en la XXXVI Vuelta al Táchira, 2001). XXXVI

Crónica tomada del libro: La Vuelta al Táchira en Bicicleta. (53 Años de Historia), escrito por el periodista Misael Salazar Flórez

El 2000 fue un año muy positivo para el ciclista de Capacho Noel Vásquez. Comenzó ganando la trigésima quinta Vuelta al Táchira en bicicleta, fue campeón del Clásico de la Virgen de la Consolación y campeón de la Vuelta Internacional al estado Trujillo, que, junto a la Vuelta a Venezuela, son las carreras más importantes del calendario ciclístico venezolano.

En el año siguiente, es decir, en el 2001, el campeón de la vuelta del año anterior formaba parte de los 180 pedalistas inscritos para disputar la trigésima sexta vuelta al Táchira, junto a otros aspirantes procedentes de Costa Rica, Estados Unidos, Alemania, Cuba, México (que vino con dos clubes), Ucrania, Rusia, Italia y Venezuela. Colombia estuvo de nuevo ausente debido a inconvenientes de orden económico y los aspirantes al título de la vuelta debían recorrer 1.748 kilómetros distribuidos en 13 etapas.

La vuelta arrancó con un circuito en Barinas que ganó el ruso Pavel Broutt y continuó con el circuito en Ciudad Bolivia donde ganó el italiano Andriz Nanduzs. El ruso continuaba siendo el líder.

El paisano de Cipriano Castro se convirtió en el segundo ciclista venezolano en ganar dos vueltas de manera consecutiva.

Entre la ciudad de Barinas y Sabaneta el vencedor fue Manuel Guevara, quien desplazó al ruso del liderato de la carrera y mantuvo el lugar de privilegio en la cuarta etapa disputada entre Santa Bárbara y Santa Ana del Táchira donde se impuso Tommy Alcedo.

Fatal accidente

En esta etapa que arrancó en Santa Bárbara se presentó una caída tempranera pero fatal que involucró a cinco corredores, donde los más perjudicados fueron Alexander Clavero (Cuba), quien recibió 22 puntos de sutura en el rostro y la mandíbula y Jaime Pinzón (Triple Gordo}, quien fue operado de múltiples fracturas cráneo-encefálicas. Los demás resultaron ilesos. Quedan entonces 147 corredores de los 180 que iniciaron la vuelta.

La quinta etapa fue una contra reloj de 18 Kilómetros en la ciudad de San Cristóbal, donde el ganador fue el colombiano Julio Bernal, y donde el ruso Pavel Broutt recuperó el liderato.

Noel Vásquez ganó la sexta etapa entre La Fría y Mérida, con el ruso como líder y entre Mérida y Tovar ganó José Chacón. El ruso continuaba encabezando la clasificación general.

Rodolfo Camacho se impuso en el octavo tramo entre Zea y La Grita donde Aldrin Salamanca, el campeón de la trigésima cuarta vuelta al Táchira, asumió el liderato de la carrera.

Noel se encarga del resto

Le bastaron al capachense Noel Vásquez cuatro etapas para apoderarse de su segunda vuelta al Táchira de manera consecutiva. En el noveno trayecto, una etapa en ascenso entre Seboruco y el Cerro El Cristo, se impuso el merideño Carlos Maya, pero el campeón de la vuelta del año anterior asumió el liderato de la vuelta número 36. En la siguiente etapa, el tradicional circuito en San Cristóbal, ganó Alexis Méndez, pero el de Capacho siguió siendo el líder y mantuvo ese privilegio en la etapa once donde ganó Tommy Alcedo, en la etapa doce y en la etapa trece donde se impuso Federico Muñoz.

Ganaba así, Noel Vásquez, su segunda vuelta de manera consecutiva. Sumaba su nombre a «Cochise» Rodríguez, Álvaro Pachón y Fernando Fontes, quienes hasta ese entonces habían ganado más de una vuelta al Táchira. Luego, años más tarde, «El Gato» Medina y José Rujano incrementaron este número.

En el año 2001, además de ganar su segunda vuelta al Táchira, Noel Vásquez fue tercero en la séptima etapa de la vuelta a Colombia y ocupó el quinto puesto en la clasificación general de la carrera.

En el 2003 ganó el Clásico de la Virgen de la Consolación. En el 2007 se impuso en el Clásico Pedro Infante (Lara) y fue campeón de la prueba de ruta en los Juegos de la Alba. En el 2008 fue campeón nacional de ruta y ganó el Clásico de la Virgen de La Consolación, en el año 2011 ganó la vuelta a Tovar y en el 2012 volvió a ganar la Vuelta Internacional al estado Trujillo.

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