El título es para un granjero. Noel Vásquez ganó la XXXV Vuelta al Táchira en Bicicleta, 2000). XXXV

Crónica tomada del libro: La Vuelta al Táchira en Bicicleta. (53 Años de Historia), escrito por el periodista Misael Salazar Flórez

Los honores de la Vuelta al Táchira han alcanzado a cobijar a muchos hombres de la más diversa procedencia.

Mensajeros, soldados y agricultores han saboreado la victoria montados sobre una bicicleta y han visto en este sencillo aparato de locomoción la forma más digna de ganar ascenso social y anhelar un mejor futuro.

Carlos  Maya, el subcampeón de la vuelta, igualó a «Cochise» con 10 etapas ganadas en la vuelta

Ni más ni menos le sucedió a Noel Vásquez, quien nació en una aldea de Capacho, la tierra de Cipriano Castro, a escasos 16 kilómetros de la ciudad de San Cristóbal.

No había terminado de salir de la adolescencia, Noel Vásquez, cuando quedó huérfano de padre. Tan inesperada circunstancia obligó a este capachense a dedicarse a la agricultura, hasta que optó por el ciclismo y lo hallamos a los 16 años en el equipo Desurca-Cadafe y luego en la Lotería del Táchira, tratando de labrarse un futuro mejor para sí y para su familia.

El triunfo para un ex granjero

Bregando y soñando, entrenando y aspirando, llegó este ciclista tachirense a la trigésima quinta vuelta al Táchira en Bicicleta, disputada en el año 2000.

La carrera comenzó en Barinas donde ganó el mexicano Eduardo Graciano y continuó con la victoria de José Chacón en el tramo entre Barinas y Ciudad Bolivia y el liderato quedó en manos de Tony Linares. El capachense ni siquiera aparecía en el top 10 de la clasificación general.

De Ciudad Bolivia a San Rafael del Piñal ganó el lotero César Salazar y el líder continuaba siendo Linares.

En el siguiente trayecto, entre La Fría y San Juan de Colón hizo sonar los clarines Noel Vásquez. Ganó la etapa y se quedó con el liderato de la carrera, pero le duró poco la emoción al de Capacho porque entre Coloncito y Mérida ganó Franklin Chacón y José Chacón asumió el control de la clasificación. En la sexta fracción que terminó en Tovar ganó Noel Vásquez y José Chacón continuó como líder del giro andino.

Vuelve el capachense

En la séptima etapa que se corrió entre Zea y La Grita la victoria fue para Carlos Maya, pero Noel Vásquez recuperó la camiseta de líder y la mantuvo en la llegada a Capacho donde ganó Tommy Alcedo.

Ornar Pumar ganó la novena etapa, el circuito en la ciudad de San Cristóbal, donde Vásquez conservó el liderato, como lo conservó en la décima etapa que terminó en San Antonio del Táchira y que ganó el colombiano Ruber Alveiro Marín y en la décima primera etapa entre Rubio-Ureña y Bramón donde se impuso Jairo Pérez, hasta que el capachense pudo celebrar después de la décimo segunda etapa que ganó Carlos Maya.

Esta primera vuelta que ganó Noel Vásquez era también la primera del nuevo milenio, disputada por 109 pedalistas sobre 12 etapas para un total de 1767 kilómetros. Noel Vásquez sintió la necesidad de dedicarle este triunfo a su señora madre, pues fue ella quien tuvo que asumir las riendas del hogar cuando faltó su padre y fue ella quien le proporcionó el apoyo que necesitó cuando quiso dejar la agricultura y dedicarse al ciclismo. Comenzaba así una nueva época y un nuevo momento para el capachense, que al año siguiente tropezó de nuevo con la victoria.

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