Todos los títulos para un aventurero. (Raúl Gómez gana la XXXI Vuelta al Táchira en Bicicleta,1996). XXXII

Crónica tomada del libro: Vuelta al Táchira en Bicicleta. (53 Años de Historia), escrito por el periodista Misael Salazar Flórez

Aventurero, rebelde y eternamente enamorado de Alba Luz, su mujer y Xiomara, su hija. Esos son los títulos que mejor le calzan a Raúl Gómez, el ciclista colombiano que nació en Zipaquirá (Cundinamarca).

Abandonó el colegio Santiago Pérez de su pueblo natal, porque lo de él era una bicicleta. Ni siquiera le hizo caso a su señora madre, doña Pastora, cuando le dijo que el ciclismo no le iba a dar plata, que se buscara un trabajo estable.

Al contrario. Se retiró del Almacén California de Zipaquirá, porque solo ganaba 10 mil pesos mensuales. De la empresa Flores de La Sabana lo botaron y un hermano lo ayudaba para que corriera en una bicicleta vieja que apenas le permitía ganar para el refresco.

Pero Raúl también ha sido un hombre sortario. Eduardo Salazar, el propietario de Flores de la Sabana -de donde salió botado–, se lo llevó para Bogotá y le regaló una bicicleta nueva con la que se ubicó tercero en la Vuelta del Provenir.

En Guadalupe no dejaron correr más a Raúl Gómez, porque ganaba todas las pruebas donde participaba. Se fue entonces a correr en México.

Apenas tenía 19 años Raúl Gómez cuando se montó en un avión y se fue a correr la Vuelta a Guatemala, donde quedó décimo. Corrió el Dauphiné Liberé, junto a Laurent Fignon, en 1989 y en 1990 ganó el Tour de La Banana en la isla de Guadalupe, fue subcampeón de la Vuelta a Guatemala y se ubicó tercero en la vuelta del Ecuador. Se radicó como ciclista en la isla de Guadalupe, hasta que no lo dejaron correr porque ganaba todas las carreras.

…Y llegó a correr la vuelta al Táchira

El 10 de enero de 1996, Raúl Gómez se hallaba en San Cristóbal para disputar la Vuelta al Táchira corriendo por el equipo del Bono de Ciclismo de Norte de Santander. Venía de ganar la Vuelta a Costa Rica en diciembre del año 95.

Sus rivales eran 99 pedalistas procedentes de 10 países: Cuba, Italia, Francia, España, Colombia, Costa Rica, Ecuador, USA, Alemania y Venezuela que participaba con 9 clubes. Todos ellos debían recorrer 12 etapas antes de celebrar en el Velódromo de Pueblo Nuevo.

La carrera comenzó con un circuito en Valencia ganado por el italiano Giuseppe Di Fressco, quien al mismo tiempo asumió el liderato. La segunda etapa concluyó en Barinas y allí ganó Henry Meneses, convirtiéndose en el nuevo líder de la carrera.

Meneses conservó la camiseta de líder en la tercera etapa, entre Socopó y El Piñal, disputada bajo una temperatura de 40 grados, donde el ganador fue José González, un cubano al servicio de la Alcaldía de Cabimas.

La camiseta cambia de dueño

La cuarta etapa consta de dos tramos: la parte «A’, un circuito en San Antonio del Táchira con victoria para José González y la parte «B’, un circuito en Rubio donde ganó Julio César Blanco y donde Rodolfo Camacho se convirtió en el nuevo líder. El circuito de la ciudad de San Cristóbal fue ganado por el italiano André Buffoni y la victoria le alcanzó para convertirse en el nuevo líder y mantener esa posición en la sexta etapa entre San Cristóbal y Palmira donde ganó el cubano Eliécer Valdez. La vuelta llega a La Grita en la séptima etapa y allí se corona el aventurero Raúl Gómez, pero es desplazado por César Salazar después de cumplirse las dos fracciones de la octava etapa, la primera (una contra reloj), con victoria para Joselín Saavedra y la segunda, entre La Fría y Colón, ganada por el ecuatoriano Byron Chulde.

Salazar conserva la posición de vanguardia luego de la novena etapa, disputada entre Coloncito y Lobatera, con el triunfo del italiano Cristian Moreni y el circuito Táriba – San Cristóbal donde ganó Antonio Vargas de España.

Se consagra Raúl Gómez

La décimo primera etapa comienza en San Cristóbal y termina en el Cerro El Cristo, de Capacho, después de recorrer 113,2 km. La victoria es para Omar Pumar, pero el colombiano Raúl Gómez asume el liderato de la carrera.

La décima segunda y última etapa de la vuelta se disputa entre Cordero – San Cristóbal – Peracal – Rubio -San Cristóbal y es ganada por Rafael Brand, pero el campeón es el zipaquireño Raúl Gómez, de 28 años de edad, quien además se quedó con el título de la montaña, la regularidad, la combinada y el mejor extranjero. El aventurero se quedó con cinco camisetas. Otro colombiano, Raúl Gómez, ganaba la trigésima primera vuelta al Táchira en Bicicleta, disputada en 1996.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *