“Cochise” se marcha invencible. (VI. Vuelta al Táchira en Bicicleta, 1971). (X Entrega)

***Crónica tomada del libro: Vuelta al Táchira en Bicicleta. (53 Años de Historia), escrito por Misael Salazar Flórez

“Cochise” es el primer ciclista que gana tres vueltas al Táchira

Martín Emilio “Cochise” Rodríguez regresa a la Vuelta al Táchira después de sus rutilantes triunfos en 1966 y 1968, y luego de dos años de ausencia.

Tenía en sus bolsillos dos títulos de la vuelta y un inmenso futuro por delante, pero tenía que enfrentar 1.400 kilómetros en 11 etapas y en el Táchira debía vencer a Fernando Fontes, Nicolás Reidtler y Santos Bermúdez, hombres ya mucho más curtidos en estos avatares del ciclismo.

México hace presencia por primera vez en la Vuelta al Táchira y si “Cochise” quiere ganar la carrera, debe batir también al “Ranchero” Arnulfo González, la carta de mayor crédito en el conjunto azteca. El colombiano no se amilana. Lo acompañan en su ilusión de ser el primer tricampeón de la vuelta, sus paisanos Asdrúbal Salazar, Hernando Gómez y Javier “EI Ñato” Suárez, conocedores todos de las agrestes montañas y las soleadas llanuras venezolanas, porque ya habían compartido la emoción de aspirar a los máximos honores.

El colombiano comienza lo que aspira sea su tercera victoria en la vuelta, con un sexto lugar en la primera etapa que ganó su paisano Otoniel del Río corriendo para el equipo de Carabobo y libra un durísimo duelo con Santos Bermúdez en la etapa entre San Cristóbal y Santa Bárbara que al final ganó el portugueseño Martín Jiménez.

Primera etapa contra reloj

Respondiendo a los pronósticos, el bicampeón ganó la primera etapa contra reloj individual que se disputa en la Vuelta al Táchira, en un trayecto de 46 kilómetros entre Curbatí y Barinas. Otra vez la lucha es a muerte con Santos Bermúdez, quien con su segundo lugar en la etapa asume el liderato de la carrera.

La cuarta fracción, entre Barinas y Guanare resultó sin contratiempos. Sólo hay que reseñar que ganó “El Ranchero” Arnulfo González y México se anota la primera victoria en una etapa de la vuelta. La historia fue muy distinta en el quinto tramo entre Biscocuy y Valera, donde “Cochise” ascendió hasta “Árbol Redondo” y luego descendió hasta Valera con los mismos nervios de acero con que lo había hecho en Mérida o en Rubio en otras oportunidades. Ganó la etapa y ganó el liderato de la carrera, en una apuesta por derrotar el viento.

Por primera vez se corre una etapa contrarreloj en la Vuelta

Ascenso al Pico El Águila

En 1971 la caravana de la Vuelta al Táchira pasa por esta carretera rumbo al Pico El Águila

En la sexta etapa, los aspirantes a ganar la vuelta no tienen que ascender hasta la Laguna de Mucubají: Hay que hacer algo peor: Ascender hasta el Pico El Águila, ubicado a 4 mil 48 metros sobre el nivel del mar, en la etapa Valera-Mérida. Allí claudicaron Santos Bermúdez y Fernando Fontes. Allí Nicolás Reidtler arruga la frente y gana el temible premio de montaña, pero viene el descenso, otra vez el mortal descenso, donde “Cochise” se hace invencible y derrota al Morocho”, en el embalaje, para ganar su tercera etapa en la vuelta.

El líder supera sin traumas el trayecto entre Mérida y Tovar que ganó Vicente Laguna y es sexto en la etapa Tovar-La Grita que gana Nicolás Reidtler. “El Morocho” gana su primera etapa en la Vuelta al Táchira y “Cochise” conserva el liderato sin problemas.

Duelo “Cochise-Reidtler”

En la etapa La Grita-Rubio y retirados Santos Bermúdez y Fernando Fontes, el duelo es entre “Cochise” y Nicolás Reidtler. Es decir, entre Colombia y Venezuela.

La foto superior es Rubio, la Ciudad Pontálida. La foto de la parte inferior es la ciudad de Valera (Trujillo)

Juntos pasan por Capacho y juntos llegan a Zorca. Justo en este lugar, la suerte se pone de espaldas al bregador ciclista venezolano quien escucha cómo se desinfla su neumático. El líder prende los motores y llega en solitario a Rubio donde lo reciben los fanáticos que lo han esperado siempre, que le han solicitado el autógrafo, que le han bridado el abrazo que les otorgan a los héroes.

Nicolás Reidtler gana su primera etapa de la Vuelta al Táchira, entre Tovar y La Grita

Quedan solo dos trayectos en la vuelta. Entre Rubio y Pamplona gana el carabobeño Luis Villarroel y entre Pamplona y San Cristóbal vuelve a ganar “El Morocho”, Nicolás Reidtler. “Cochise” es el campeón de la carrera con más de 17 minutos sobre Reidtler, quien alcanza el primer sub campeonato de la vuelta.

“Cochise” se consagra. Coloca su nombre como el primer ciclista en ganar tres veces la vuelta. Con esta victoria se aleja definitivamente de las carreteras del Táchira, de Mérida, de Barinas y Portuguesa. El gran “Cochise” mira otros rumbos. Se prepara para conquistar otros territorios y escribir nuevas páginas en su brillante trayectoria en el ciclismo latinoamericano y mundial.

Los fanáticos tachirenses lo hallan después como campeón mundial de los 4 mil metros persecución individual y récord de la hora a nivel del ciclismo aficionado. En Medellín vive hoy este hombre humilde que contribuyó y de qué forma, a escribir la historia brillante de la Vuelta al Táchira en Bicicleta.

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