“El Cóndor” vuela solitario (V. Vuelta al Táchira en Bicicleta). 1.970

Crónica extraída del libro: Vuelta al Táchira en Bicicleta. (53 Años de Historia), escrito por Misael Salazar Flórez.

A la derecha, Álvaro Pachón en sus tiempos de ciclista profesional. A la izquierda, cuando recibe un homenaje como campeón de la Vuelta a Colombia.


La Vuelta al Táchira continúa agarrando fama y prestigio internacional.

Álvaro Pachón regresa a defender el título que ha ganado el año anterior y lo hace junto a Miguel Samacá, Pablo Hernández y Manuel «Calambres» Puerto.

España se hace presente por primera vez en la Vuelta y su delegación la integran el legendario Fulgencio Sánchez, José Abelda, Jaime Fullana, José María Gómez y José Martínez Starlih.

Guatemala también confirma su presencia por vez primera y su equipo es liderado por Evaristo Oliva. Por vez primera, cuatro países compiten por el título de la ya conocida como la Vuelta Grande de América.

Por el Táchira, la Lotería anuncia la desincorporación de Fernando Fontes, quien había ganado tres etapas en la edición de 1969. Gallón Cañas lo acusa de indisci­plina y le aplica la sanción, dejándolo fuera de la carrera.

Lotería del Tachira «A» queda integrado entonces por Nicolás Reittler, Santos Bermúdez, Domingo Guerrero, Reinaldo Vásquez y Víctor Velasco. David Parra, Luis Gabino Rosales, Juan Guerrero, Marcos Avendaño y Benito Pimiento integran el equipo de la Lotería delTáchira «B» y la divisa lotera logra conformar un tercer equipo con el patrocinio de Philips.

«Expresos Occidente» patrocina un equipo de Norte de Santander, integrado por Miguel Contreras, Carlos Quintero y Milciades Nuñez.

Vicente Laguna, el trujillano, es el líder del equipo MOP-Táchira «A’; donde también figuran Julio Murillo, Emir Ruiz y Pedro Álvarez. Amoldo Méndez encabeza el equipo del MOP-Táchira «B» y también aparecen en la nómina de inscritos, ciclistas de Monagas, Barinas, Mérida y Lara.


Álvaro Pachón es el primer ciclista en ganar dos vueltas al Táchira de manera consecutiva

Pachón comienza y termina ganando

Los ciclistas recorrerán 1.383 kilómetros distribuidos en 1O etapas que deben transitar entre el 11 y el 19 de enero de 1970.Todo está servido para los 65 peda­listas que aparecen en la lista oficial de la carrera. José Vicente Nucete y Ramsés Díaz León, periodistas de Diario La Nación, también portan sus respectivas cre­denciales para ocuparse de las crónicas de la carrera en su quinta edición.

Álvaro Pachón le gana el embalaje final a Miguel Samacá y Santos Bermúdez para adjudicarse el circuito tradicional de la Vuelta, equivalente a la primera etapa. El segundo es un tramo largo de 178 kilómetros entre San Cristóbal y Táriba, pero antes de finalizar deben ir hasta Las Mesas de Seboruco. El colombiano Manuel «Calambres» Puerto gana la etapa y gana el liderato.

José Abelda se convierte en el primer español en ganar una etapa de la Vuelta al Táchira, al conquistar la victoria en Santa Bárbara de Barinas, en cumplimiento de la tercera fracción. El ibérico hizo un tiempo de 3h,35: 30″, siendo esta la etapa San Cristóbal – Santa Bárbara de Barinas, donde se empleó el menor tiempo. «Calambres» Puerto conserva la camiseta de líder.


Pablo Hernández, gran animador

El quinto tramo es la temible etapa entre Barinasy Mérida pasando por Mucubají.

Pablo Hernández asciende en solitario al puerto de montaña y Pachón es segundo con la bicicleta que le prestó «Calambres» Puerto, debido al desperfecto mecánico que sufrió la máquina del campeón de 1969. Finalmente, Hernández gana la etapa y Pachón y Samacá llegan a la meta con 1O minutos de retraso. La camiseta de líder es de Pablito Hernández, como le decían cariñosamente en Colombia.

Santos Bermúdez gana la sexta etapa entre Mérida y Tovar y la casaca de líder pasa a manos de Álvaro Pachón, quien mantiene la posición de vanguardia cuando culmina la octava fracción entre Tovar y La Grita, conquistada por el trujillano Vicente Laguna.

Al culminar la séptima etapa, el periodista de El Universal, Carlos Ortega, publica una información atribuida al delegado de España, según la cual los colombianos corrían la vuelta dopados. La reacción no se hace esperar. Colombia amenaza con retirarse de la vuelta, pero todo vuelve a su cauce. Pablo Hernández se viene solitario desde La Grita y gana en Rubio, pero sólo consigue desplazar a Miguel Samacá del segundo lugar de la clasificación general.

En las dos últimas etapas, la caravana de la vuelta debía ir desde Rubio hasta Pamplona y al día siguiente recorrer desde Pamplona hasta San Cristóbal. Los dos tramos fueron devorados por el líder Álvaro Pachón. Solitario llegó a Pamplona aumentando considerablemente la ventaja con Pablo Hernández.

Al día siguiente, Pachón emprende el regreso con el título prácticamente en el bolsillo. Solo pasa por Peracal, Los Cacaos, Capacho y El Mirador. No había nada que hacer. Pachón ganaba su segunda vuelta de manera consecutiva.

El «Cóndor» voló solitario los dos últimos tramos de la carrera y se apoderó de la Vuelta al Táchira en su edición número cinco.

Ganó tres etapas y ganó todas las camisetas que podía colocarse. Fue campeón individual, fue campeón por equipos, ganó la montaña y las metas volantes. El único título que se le escapó fue el de los novatos que le correspondió a Marcos Avendaño.

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