Cómo la propagación del coronavirus está poniendo a prueba a África

África ha superado el sombrío hito de los 10.000 casos de coronavirus notificados, junto con más de 500 muertes, según los Centros de África para el Control y la Prevención de Enfermedades (ACDC).

África y el coronavirus

Como el número diario de nuevas infecciones parece estar disminuyendo en algunas partes del mundo, algunos temen que el epicentro del virus pueda desplazarse al continente.

A pesar de los esfuerzos por bloquear las ciudades y los países, a pesar de las donaciones de equipo de protección, equipos de pruebas y ventiladores de China, una cosa está clara: África todavía no ha aplanado la curva y el margen de maniobra se está reduciendo.

‘Retraso en la acción’

«Lo que estamos viendo es que esta oportunidad ya no existe o casi no existe para algunos países», dice el Dr. Michel Yao, que dirige el programa de respuesta de emergencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en África.

«La preocupación también es ahora que [los países] no pueden manejar adecuadamente esta fase, están pasando a [en la transmisión del país]. Pero estamos viendo que hay un cierto retraso en el tratamiento [de esto]… para movilizar a más personas, formar a más personas, pensar en la capacidad».

Es difícil comparar regiones con diferentes culturas, economías, enlaces de viaje e infraestructura, pero algunas comparaciones pintan un cuadro urgente.

Al estudiar el aumento diario del número de personas que han dado positivo en las pruebas de coronavirus en todo el mundo, África parece controlar la propagación mejor que en los EE.UU. y Europa hasta ahora.

Sin embargo, la comparación con Asia, donde algunos países parecían reducir el aumento diario del número de nuevos casos con relativa rapidez, no es tan buena.

La propagación en las comunidades

Tal vez una mejor comparación podría ser con el Medio Oriente. Allí, los casos han aumentado constantemente, junto con las muertes, y la región ha registrado ya más de 78.000 casos en total, según la OMS.

Casi todos los países africanos han notificado casos, y si bien la mayoría comenzó con pacientes que trajeron el virus a través de viajes internacionales, ahora se está propagando dentro de las comunidades.

Diferentes variables dificultan las predicciones, pero los peores escenarios todavía son discordantes. «Los casos pueden aumentar fácilmente, dice el Dr. Yao, incluso triplicarse, tal vez multiplicarse por siete o diez con respecto a lo que tenemos ahora.

En Sudáfrica, en las dos últimas semanas de marzo se multiplicó por 20 el número de casos confirmados. En respuesta a las crecientes cifras, el Presidente Cyril Ramaphosa declaró un cierre de tres semanas en todo el país que comenzó el 27 de marzo.

Desde entonces lo ha extendido hasta finales de abril, ya que el número de nuevos casos diarios ha disminuido, aunque es demasiado pronto para decir de manera concluyente si el bloqueo es la razón.

Lo que es significativo es el aumento de las capacidades de prueba en Sudáfrica.

El país ha realizado hasta ahora alrededor de 60.000 pruebas de Covid-19, la enfermedad causada por el virus, y ahora está realizando pruebas a un ritmo de casi 5.000 al día, según el Ministro de Salud Zweli Mkhize.

Pero en comparación con otros países que tienen el virus en sus manos, esa cantidad sigue siendo deplorablemente inadecuada. Italia -uno de los países más afectados del mundo- tiene una población similar a la de Sudáfrica y ha realizado más de 700.000 pruebas.

Las cifras de las pruebas son aún más preocupantes en el resto de África.

Nigeria y Kenia han realizado cada uno alrededor de 5.000 pruebas. Compárese con las 600.000 de Corea del Sur, que muchos consideran que es el país que ha llevado a cabo la campaña más fuerte contra el virus.

«Estamos viendo un aumento en el número de pruebas, pero creo que podríamos hacer mucho más», argumenta el Dr. Abdhallah Ziraba, investigador científico y epidemiólogo del Centro Africano de Investigación sobre Población y Salud.

Los cuellos de botella de las pruebas


Los países africanos han estado luchando arduamente para aumentar su capacidad de ensayo.

Los ministerios de salud se han esforzado por convertir los laboratorios privados en centros de ensayo Covid-19, y laboratorios importantes como el Instituto Pasteur de Dakar han organizado, a través de la ACDC, seminarios de capacitación Covid-19 para laboratorios de toda la región.

Sin embargo, no ha sido suficiente.

Los cuellos de botella en los suministros de reactivos necesarios para las pruebas tienen una capacidad limitada.

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