Plástico: Cómo predecir las amenazas a los animales en los océanos y ríos

Mangueras dentro de un cachalote, bolsas de plástico de plátano comido por las tortugas verdes y un cartucho de escopeta dentro de un pico de ballena de True.

Plástico en océanos y ríos
Getty Images

Sólo algunos de los ejemplos de plástico encontrados dentro de la vida silvestre que han sido documentados en informes científicos.

Los investigadores revisaron los registros de plástico comido por criaturas acuáticas para averiguar más sobre los riesgos.

Dicen que la longitud de un animal puede ser usada para estimar cuán grande es un pedazo de plástico que podría consumir accidentalmente.

Esto equivale a una vigésima parte del tamaño del animal.

Esperan que los datos puedan ser utilizados para averiguar más sobre los riesgos. Se sabe que más de 700 especies de animales marinos y de agua dulce ingieren plástico, pero el investigador del estudio, el Dr. Ifan Jâms de la Universidad de Cardiff, dijo que era difícil calcular cuánto plástico podrían estar comiendo.

«Esta información nos da una manera de empezar a medir la magnitud del problema de la contaminación por plástico», dijo. «Esperamos que este estudio siente las bases para incluir la ‘ingestibilidad’ de los plásticos en las evaluaciones de riesgo global».

Plástico en océanos y ríos
AFP

El Dr. Jâms y sus colegas de Cardiff revisaron los datos publicados para examinar los registros de plástico que se encuentran en el interior de más de 2.000 especies marinas y de agua dulce, incluyendo mamíferos, reptiles, peces e invertebrados, desde diminutas larvas de peces hasta ballenas de 10 metros de largo.

Crearon una ecuación para predecir el tamaño máximo de plástico que un animal puede tragar, basado en la longitud de su cuerpo.

La nueva ecuación podría ayudar a determinar el riesgo de los plásticos para cualquier especie – y la cantidad de plástico que puede estar moviéndose en los océanos y ríos, y entrando en las cadenas alimenticias.

La directora del proyecto, la profesora Isabelle Durance, dijo: «Todos nosotros habremos visto imágenes angustiosas, a menudo desgarradoras, de animales afectados por el plástico, pero muchas más interacciones entre los animales y el plástico no se han visto nunca. Este estudio nos da una nueva forma de visualizar esos muchos, muchos eventos no vistos».

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