Coronavirus ¿Qué tan cerca estamos de una vacuna o droga?

El Coronavirus se está extendiendo por todo el mundo, pero todavía no hay medicamentos que puedan matar al virus o vacunas que puedan proteger contra él.

vacuna para el coronavirus

Entonces, ¿a qué distancia estamos de estos medicamentos que salvan vidas?

¿Cuándo habrá una vacuna contra el coronavirus?

La investigación se está realizando a una velocidad vertiginosa.

Hay más de 20 vacunas en desarrollo. Una de ellas ha comenzado a ser probada en humanos, después de haber omitido cualquier investigación en animales para probar la seguridad o la eficacia de la vacuna.

Otros científicos están en la etapa de investigación animal y esperan obtener los resultados de las pruebas en humanos más adelante en el año.

Pero incluso si los científicos pueden celebrar el haber desarrollado una vacuna este año, todavía queda el trabajo masivo de poder producirla en masa.

Significa, de manera realista, que no estaría lista hasta al menos mediados del próximo año.

Todo esto está sucediendo en una escala de tiempo sin precedentes y utilizando nuevos enfoques para las vacunas, por lo que no hay garantías de que todo vaya bien.

Recuerden que hay cuatro coronavirus que ya circulan en los seres humanos. Causan el resfriado común, y no tenemos vacunas para ninguno de ellos.

¿Protegería a la gente de todas las edades?

Será, casi inevitablemente, menos exitoso en las personas mayores. Esto no se debe a la vacuna en sí misma, pero los sistemas inmunológicos envejecidos no responden tan bien a la inmunización. Vemos esto cada año con la vacuna de la gripe.

¿Habrá efectos secundarios?

Todos los medicamentos, incluso los analgésicos comunes, tienen efectos secundarios. Pero sin ensayos clínicos es imposible saber cuáles pueden ser los efectos secundarios de una vacuna experimental.

Esto es algo que los reguladores querrán vigilar de cerca.

¿Quiénes se vacunarían?

Si se desarrolla una vacuna, entonces habrá un suministro limitado, al menos en las primeras etapas, por lo que será importante establecer prioridades.

Los trabajadores de la salud que entran en contacto con los pacientes de Covid-19 estarían en la parte superior de la lista. La enfermedad es más mortal en las personas mayores, por lo que serían una prioridad si la vacuna fuera efectiva en este grupo de edad. Sin embargo, sería mejor vacunar a los que viven o cuidan a los ancianos.

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¿Qué hay de los medicamentos?

Los médicos están probando los medicamentos antivirales actuales para ver si funcionan contra el coronavirus. Esto acelera la investigación, ya que se sabe que es seguro administrarlos a las personas.

Los ensayos se están realizando en hospitales de los países afectados, pero en febrero, el Dr. Bruce Aylward, de la Organización Mundial de la Salud, dijo: «Sólo hay un medicamento en este momento que creemos que puede tener una eficacia real y es el remdesivir».

Fue desarrollado como una droga del Ébola, pero también parece ser capaz de matar una amplia variedad de virus. Sin embargo, todavía estamos esperando los resultados de los ensayos.

Había muchas esperanzas de que un par de medicamentos contra el VIH (lopinavir y ritonavir) fueran eficaces, pero los datos del ensayo son decepcionantes.

No mejoraron la recuperación, no redujeron las muertes ni disminuyeron los niveles del coronavirus en pacientes con Covid-19 grave. Sin embargo, como el ensayo se llevó a cabo en pacientes extremadamente enfermos (casi una cuarta parte murieron) puede haber sido demasiado tarde en la infección para que los medicamentos funcionen.

También hay mucho interés en un antiguo y barato medicamento contra la malaria llamado cloroquina. Las pruebas de laboratorio han demostrado que puede matar el virus, pero una vez más estamos esperando los resultados cuando se da a los pacientes. Se están realizando pruebas en los Estados Unidos y en otros países.

Hasta que una vacuna o un tratamiento esté listo, ¿qué puedo hacer?
Las vacunas previenen las infecciones y la mejor manera de hacerlo por el momento es con una buena higiene.

Si usted está infectado por el coronavirus, entonces para la mayoría de las personas sería leve y puede ser tratado en casa con reposo en cama, paracetamol y muchos líquidos. Algunos pacientes pueden desarrollar una enfermedad más grave y necesitar tratamiento hospitalario.

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¿Cómo se crea una vacuna?

Las vacunas muestran inofensivamente los virus o las bacterias (o incluso pequeñas partes de ellos) al sistema inmunológico. Las defensas del cuerpo los reconocen como un invasor y luego aprenden a combatirlo.

Entonces, si el cuerpo se expone de verdad, ya sabe cómo combatir la infección.

El principal método de vacunación durante décadas ha sido utilizar el virus original.

La vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (SPR) se elabora utilizando versiones debilitadas de aquellos virus que no pueden causar una infección completa. La vacuna contra la gripe estacional se hace tomando las principales cepas de la gripe haciendo las rondas y desactivándolas completamente.

En el trabajo sobre una nueva vacuna contra el coronavirus se están utilizando enfoques más nuevos y menos probados, llamados vacunas «plug and play». Porque conocemos el código genético del nuevo coronavirus, Sars-CoV-2, ahora tenemos el plano completo para construir ese virus.

Algunos científicos de la vacuna están levantando pequeñas secciones del código genético del coronavirus y poniéndolo en otros virus completamente inofensivos.

Ahora puedes «infectar» a alguien con el inofensivo bicho y en teoría dar algo de inmunidad contra la infección.

Otros grupos están utilizando trozos de código genético en bruto (ya sea ADN o ARN, dependiendo del enfoque) que, una vez inyectados en el cuerpo, deberían empezar a producir trozos de proteínas virales que el sistema inmunológico puede aprender de nuevo a combatir.

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