¿Por qué Europa no está mejor preparada para el brote de coronavirus?

Unión Europea

Los ministros de Sanidad de la Unión Europea mantuvieron el viernes conversaciones de emergencia sobre la respuesta al brote de coronavirus, que se ha extendido a casi todos los 27 estados miembros, mientras aumentan las preguntas sobre la aparente falta de preparación en Europa.

Más de dos meses después de que se notificaran los primeros casos conocidos en China, el número de infecciones confirmadas alcanzó el viernes más de 5.500 en los Estados miembros de la UE. Sin embargo, los observadores dicen que las medidas agresivas necesarias para reducir una epidemia aún no se han materializado.

El Ministro de Salud de la República Checa, Adam Vojtěch, dijo antes de la reunión en Bruselas el viernes que «la falta de máscaras protectoras y de todo el equipo de protección y desinfectante» es «realmente preocupante», y pidió a la Comisión Europea que acelere su proceso de adquisición, algo que el poder ejecutivo de la UE dijo que haría hace casi dos semanas.

El comisionado de industria de la UE, Thierry Breton, emitió un comunicado el viernes pasado pidiendo a los estados miembros datos sobre los impactos de la cadena de suministro en un mes, pero los problemas han salido a la luz esta semana: En Alemania, el Ministerio de Salud autorizó a las farmacias a mezclar ellas mismas las soluciones desinfectantes.

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En Francia, su presidente Emmanuel Macron dijo que el gobierno tomaría el control de la producción y distribución de mascarillas. El continente también podría enfrentarse a la escasez de medicamentos como resultado de cuestiones relacionadas con las importaciones farmacéuticas de China e India, advirtió el jueves el Director de Salud Pública de la Comisión Europea, un día después de que un funcionario de la UE diera positivo para el virus en Bruselas.

«Tenemos un problema de cadenas de suministro debido a la situación en China y también a la decisión que ayer tomó India respecto a sus productos farmacéuticos e ingredientes», dijo John Ryan. Muchos países de Europa ya se enfrentaban a la escasez de medicamentos antes de la aparición del virus, con una especial escasez de medicamentos para las vías respiratorias, según un informe publicado por el Grupo Farmacéutico de la Unión Europea (PGEU).

Incluso cuando la UE intentó hacerse cargo del brote, el virus afectó a su actividad cotidiana. Una reunión programada de los embajadores de la UE no tuvo lugar el viernes después de que se supo que el representante croata había estado en contacto con un miembro del personal de la UE que luego se confirmó que estaba infectado con el virus, dijo un funcionario de la UE a la CNN.

No todo es culpa de la UE

Si Europa no está preparada, no es del todo culpa de la UE. Sus estados miembros son responsables de sus propios servicios de salud y políticas fronterizas. Pero los funcionarios de Bruselas han advertido que los países de la UE no han compartido suficiente información entre ellos, o con la propia UE.

La Comisaria Europea de Salud y Seguridad Alimentaria, Stella Kyriakides, instó el viernes a los miembros «a compartir información con nosotros, y entre ellos, sobre las medidas adoptadas y previstas en sus países». «Utilicen los canales que hemos establecido para informarnos sobre cualquier necesidad que puedan tener, y cualquier apoyo adicional que podamos proporcionarles», dijo, y añadió que «todos estamos mejor protegidos si trabajamos todos juntos».

Las medidas de control sanitario han variado en toda Europa. Los expertos en aviación dijeron que sólo un puñado de países exigen declaraciones de salud pública a los pasajeros que regresan de países muy afectados, como China o Italia.

Una de las razones por las que muchos países europeos no han puesto restricciones de viaje a los países más afectados se debe a un marco legal internacional que rige la forma en que las naciones responden a los brotes, según el Dr. Osman Dar, experto en salud pública del centro de estudios británico Chatham House.

Conocido como Reglamento Sanitario Internacional (RSI), el marco tiene por objeto incentivar a los países para que comuniquen los nuevos riesgos a organismos internacionales como la Organización Mundial de la Salud (OMS), que pueden entonces poner en marcha una respuesta coordinada.

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El precedente significaba que «los países que informaran con antelación estarían protegidos de las restricciones comerciales y de viaje, y de los efectos socioeconómicos», dijo Dar, describiéndolo como una «especie de ‘gran oferta'».

Dar también dijo que no sería justo comparar a Europa con otros sistemas de salud: «China ha respondido [al brote] con una rapidez abrumadora y realmente son el único país que puede hacerlo a esa escala».

Los fuertes sistemas de salud pública de Europa significan que sus países son más resistentes que la mayoría, pero aún así el virus aparentemente los ha dejado, y al resto del mundo, a la defensiva.

«Necesitamos mantener este virus ralentizado porque los sistemas sanitarios de todo el mundo – y me refiero al norte y al sur – no están preparados», dijo el Dr. Michael Ryan, Director Ejecutivo del Programa de Emergencias de la Organización Mundial de la Salud, en una conferencia de prensa el pasado viernes.

Esto fue evidente en Italia, donde el Primer Ministro Giuseppe Conte admitió que un hospital de la ciudad norteña de Codogno había manejado mal el primer caso de coronavirus de la región y había contribuido a la propagación del mortal virus. La semana pasada, los funcionarios de salud italianos advirtieron que sus hospitales estaban luchando con una «crisis de hacinamiento».

El mismo problema se observó inicialmente en la provincia china de Hubei, el origen del brote, situación que se cree que ayudó a acelerar la propagación del virus en sus primeras etapas.

Italia ha impuesto algunas de las medidas más restrictivas de Europa para contener la propagación, entre ellas el cierre de ciudades del norte del país y el cierre de todas las escuelas y universidades del país.

Otros países europeos han comenzado lentamente a seguir el ejemplo. El sábado, Francia prohibió las reuniones públicas con más de 5.000 personas, informó Reuters, y a medida que aumentaba el número de casos en el Reino Unido, su gobierno publicó el martes su plan de acción contra el virus.

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