Qasem Soleimani: EE.UU. mata a un alto general iraní en un ataque aéreo en Bagdad

El comandante militar más poderoso de Irán, el general Qasem Soleimani, ha sido asesinado por un ataque aéreo estadounidense en Irak.

El general Qasem Soleimani comandó las operaciones militares iraníes en la región
El general Qasem Soleimani comandó las operaciones militares iraníes en la región (Créditos AFP)

Este hombre de 62 años encabezó las operaciones militares iraníes en Oriente Medio como jefe de la fuerza de élite iraní Quds Force.

Fue asesinado en el aeropuerto de Bagdad, junto a las milicias locales apoyadas por Irán, en la madrugada del viernes en un ataque ordenado por el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump.

El asesinato del general Soleimani marca una importante escalada en las tensiones entre Washington y Teherán.

El líder supremo de Irán, el ayatolá Alí Jamenei, dijo que «una severa venganza espera a los criminales» detrás del ataque. También anunció tres días de luto nacional.

El general Soleimani fue ampliamente considerado como la segunda figura más poderosa en Irán, después del Ayatolá Jamenei. Su Fuerza Quds, una unidad de élite de los Guardianes de la Revolución iraní, informó directamente al Ayatolá y fue aclamado como una heroica figura nacional.

Pero Estados Unidos ha llamado al comandante y a la Fuerza Quds terroristas y los hace responsables de la muerte de cientos de miembros del personal estadounidense.

El presidente Trump, que se encontraba en Florida en el momento de la huelga, tweeteó una imagen de la bandera estadounidense poco después de que se diera la noticia.

Una declaración del Pentágono dijo que el general Soleimani «estaba desarrollando activamente planes para atacar a diplomáticos y miembros del servicio americano en Irak y en toda la región».

«Este ataque tenía como objetivo disuadir los futuros planes de ataque iraníes», añadió.

Mientras tanto, los precios mundiales del petróleo se han disparado en más de un 4% a raíz del ataque.

¿Qué ha sucedido?

El general Soleimani y funcionarios de las milicias apoyadas por Irán salían del aeropuerto de Bagdad en dos coches cuando fueron alcanzados por un ataque con aviones no tripulados estadounidenses cerca de una zona de carga, según informan los medios de comunicación estadounidenses.

Se informó que el comandante había volado desde el Líbano o Siria. Según se informa, varios misiles alcanzaron el convoy y se cree que al menos cinco personas murieron.

Los Guardias Revolucionarios de Irán dijeron que el líder de la milicia iraquí Abu Mahdi al-Muhandis estaba entre los muertos.

La declaración del Pentágono decía: «Bajo la dirección del presidente, el ejército de EE.UU. ha tomado medidas defensivas decisivas para proteger al personal de EE.UU. en el extranjero, matando a Qasem Soleimani».

Añadió: «Estados Unidos seguirá tomando todas las medidas necesarias para proteger a nuestro pueblo y nuestros intereses dondequiera que estén en el mundo».

El ataque con drones se produce días después de que los manifestantes atacaran la embajada de EE.UU. en Bagdad, enfrentándose a las fuerzas estadounidenses en el lugar. El Pentágono dijo que el general Soleimani aprobó los ataques a la embajada.

Mohsen Rezaei, ex comandante de los Guardianes de la Revolución, dijo que Irán tomaría «una vigorosa venganza contra Estados Unidos». Un portavoz del gobierno iraní dijo que el máximo órgano de seguridad del país se reuniría en unas horas para discutir el «acto criminal de ataque».

«Irán y las demás naciones libres de la región se vengarán de este espantoso crimen de la criminal América», dijo el presidente Hasan Rouhani en un comunicado.

Su muerte ha «redoblado la determinación de la nación de Irán y de otras naciones libres de oponerse a la intimidación de Estados Unidos», añadió.

¿Quién era Qasem Soleimani?

Desde 1998, el general de división Qasem Soleimani dirigió la Fuerza Quds de Irán, una unidad de élite de la Guardia Revolucionaria iraní, que se encarga de las operaciones clandestinas en el extranjero.

Irán ha reconocido el papel de la Fuerza Quds en los conflictos de Siria, donde ha asesorado a las fuerzas leales al Presidente Bashar al-Assad y ha armado a miles de milicianos musulmanes chiítas que luchan a su lado, y en Irak, donde ha apoyado a una fuerza paramilitar dominada por los chiítas que ayudó a enfrentar a la IS.

Estos conflictos convirtieron al otrora recluido general Soleimani en una especie de celebridad en Irán.

La administración Trump ha alegado que la Fuerza Quds es «el principal mecanismo de Irán para cultivar y apoyar» a los grupos terroristas designados por Estados Unidos en todo Oriente Medio – incluyendo el movimiento Hizbolá del Líbano y la Yihad Islámica Palestina – proporcionando financiación, entrenamiento, armas y equipo.

El Secretario de Estado de Estados Unidos Mike Pompeo designó en abril a los Guardias Revolucionarios de Irán y a su Fuerza Quds como organizaciones terroristas extranjeras.

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