Legalización del cannabis: ¿Lleva a un consumo de drogas más fuerte en USA?

Hay un fuerte desacuerdo entre los contendientes demócratas a la presidencia de Estados Unidos sobre la legalización del cannabis y ha sido un punto de inflexión en sus debates televisados.

legalización del cannabis

Joe Biden, actualmente el principal contendiente de la carrera, no será elegido de ninguna de las dos maneras. Quiere más pruebas sobre si su uso podría actuar como una «puerta» para el uso de drogas más duras antes de que se legalice en todos los Estados Unidos.

«Antes de legalizarla a nivel nacional,» dijo Biden, «quiero asegurarme de que sabemos mucho más sobre la ciencia que hay detrás de ella.»

Pero otros demócratas, como Cory Booker y Kamala Harris, han atacado este enfoque, diciendo que las pruebas son claras y que el consumo de cannabis debería ser legalizado.

El senador Booker, que apoya la legalización, bromeó diciendo que pensaba que el Sr. Biden «podría haber estado drogado» cuando dijo que se oponía a la legalización. El senador Harris ha dicho: «Seamos claros, la marihuana no es una droga de entrada y debe ser legalizada.»

Otros altos demócratas como Bernie Sanders y Elizabeth Warren también dicen que apoyan la legalización.

Las encuestas realizadas por el Pew Research Center muestran que el apoyo público a la legalización ha aumentado constantemente en la última década, con dos tercios de los estadounidenses que ahora la apoyan.

¿Qué dice la ciencia?

Unos 33 estados han legalizado el cannabis medicinal, mientras que 11 estados y Washington DC también han legalizado el uso recreativo. Pero el consumo de cannabis sigue siendo ilegal a nivel federal.

Entonces, ¿hay pruebas de que la legalización del cannabis podría conducir al uso de sustancias más peligrosas?

El propio Instituto Nacional de Abuso de Drogas del gobierno de Estados Unidos afirma que «algunas investigaciones sugieren que es probable que el uso de marihuana preceda al uso de otras sustancias lícitas e ilícitas». Cita experimentos con animales que muestran una mayor capacidad de respuesta a otras drogas después de haber estado expuestos a sustancias que contienen cannabis.

Sin embargo, añade que el cannabis no es único – el alcohol y la nicotina tienen un efecto similar. Y afirma que la mayoría de las personas que consumen marihuana no consumen otras sustancias «más duras».

Denise Kandel, de la Escuela Mailman de Salud Pública de Nueva York, dice que la investigación en animales muestra cambios en la forma en que el cerebro responde a la cocaína después de la exposición al alcohol, la nicotina o la marihuana.

También dice: «Nunca se puede establecer una conexión clara entre el consumo de marihuana y el de otras drogas porque hay tantos otros factores contribuyentes que no se pueden controlar en la investigación».

Un artículo publicado recientemente por el American Journal of Drug and Alcohol Abuse dice: «La evidencia del impacto de la liberalización del cannabis en el uso de otras sustancias no es concluyente. Tenemos evidencia limitada de cómo el uso de alcohol o tabaco ha sido impactado».

¿Qué ha pasado en los estados que han legalizado?

Hay pruebas de que en los estados donde se ha legalizado el cannabis, el consumo de la droga entre los adolescentes ha disminuido – o se ha mantenido igual.

También hay investigaciones que indican que entre los adultos de 26 años de edad y mayores, la legalización conduce a un mayor consumo de cannabis en lugar de una menor cantidad.

Y también han surgido pruebas que vinculan el uso regular de cepas más fuertes de cannabis con un mayor riesgo de afecciones de salud mental, especialmente entre los jóvenes.

Washington, Oregón, Alaska y Colorado se legalizaron entre 2014 y 2016, siendo uno de los primeros estados de Estados Unidos en hacerlo. ¿Muestran alguna tendencia particular en el uso de drogas más duras?

Muertes de opiáceos por cada 100.000 habitantes

Las autoridades estadounidenses recopilan datos sobre muertes por sobredosis de drogas, y entre 2013 y 2017, 35 estados tuvieron aumentos significativos de muertes durante ese período. Alaska está entre ellos, pero Washington, Colorado y Oregon no.

La mayoría de estas sobredosis mortales se deben a los opiáceos, excluida la metadona.

Aparte de Alaska, las muertes por opioides en Colorado, Washington y Oregon no aumentaron significativamente entre 2013 y 2016, el último año del que se dispone de datos.

Consumo de cocaína

Y las estimaciones del consumo de cocaína en los cuatro estados donde la marihuana es legal muestran que estuvo por encima del promedio nacional entre 2013 y 2016. Pero también era más alta en tres de estos estados en 2012, antes de que la legalización entrara en vigor.

Dado que hay muchos factores diferentes en cada estado que afectan el consumo de drogas, como la disponibilidad y el suministro, los programas de tratamiento y rehabilitación, las prioridades de las fuerzas del orden y las condiciones sociales y económicas, es difícil sacar conclusiones firmes.

Por lo tanto, es posible que se necesite más investigación durante un período más largo para identificar si existen tendencias claras en torno al uso de otras drogas en lugares donde el cannabis ha sido legalizado.

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